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Jean-Yves Foucard, co-managing partner de LMT Avocats

Malgré un début de carrière dans l’audit, Jean-Yves Foucard admet avoir toujours eu la fibre du conseiller. Aujourd’hui co-managing partner du cabinet parisien LMT Avocats, il exerce à la fois les activités de conseil et de contentieux, entre ouverture d’esprit et un côté avocat à l’ancienne plutôt affirmé. Portrait.

Sitôt entré dans la pièce, Jean-Yves Foucard vous questionne sur vos origines. Un moyen pour lui d’aborder les siennes, et de parler avec nostalgie de son pays natal dans lequel il vient seulement de retourner presque 40 ans depuis son départ, sous l’impulsion de ses deux filles. Car malgré son allure de dandy au teint pâle et ses yeux bleus, le co-managing partner de LMT Avocats est un algérien né à Oran en 1952. De sa culture, il garde la chaleur humaine, qu’il accorde avec plaisir à ses associés et collaborateurs via ce qui constitue pour lui sa qualité première : l’écoute. Au sein du cabinet, il est un peu le responsable RH, tandis qu’Antoine Lemétais, associé fondateur qui co-dirige avec lui la structure, apporte selon lui « la connaissance historique de LMT Avocats ».

Avocat traditionnel

Le souci premier de Jean-Yves Foucard, c’est le bien-être des avocats qui composent le cabinet. Partant du principe qu’une personne épanouie et équilibrée ne peut être qu’un bon cheval de course, il assure avec le sourire donner sa bénédiction à toutes les collaboratrices qui lui annoncent leur grossesse… mais confie néanmoins que cela l’embête beaucoup. Il faut dire que l’avocat possède et cultive un petit côté “tradi”, lui faisant notamment préserver envers et contre tout secret professionnel et déontologie. Il laisse pourtant filtrer dans la conversation les noms de Bayer ou encore Siemens, certes de notoriété commune, des groupes dont il est l’avocat depuis quelques années tant en conseil qu’en contentieux. Car pour lui, « pour être un bon conseil, il faut d’une part être un bon juriste et d’autre part, faire du contentieux et aller plaider ». « Je regrette le fait que beaucoup d’avocats décident de faire soit l’un, soit l’autre », poursuit-il. La double spécialisation, c’est d’ailleurs un peu ce qui caractérise le personnage. Bénéficiant d’un double cursus en gestion et en droit des affaires – il a fait HEC en 1974 avant de décrocher un DESS en droit des affaires à Paris X en 1978 –, il a d’abord débuté sa carrière en 1974 dans le secteur de l’expertisecomptable chez Peat Marwick Mitchell, où il a appris pendant près de trois ans « à connaître et comprendre le monde de l’entreprise ». Très tôt, pourtant, l’homme se sent à l’étroit dans la peau rigide du contrôleur, et se rend compte qu’il prend beaucoup plus de plaisir à dispenser des conseils. Un projet se dessine alors : il sera avocat conseil. Son DESS et une admission au barreau de Paris plus tard, en 1977, il entre chez Lafarge, Flécheux, Demoyen, Ghestin en qualité de collaborateur. Avec l’aide de Christian Demoyen, il y crée un département Droit des affaires qui jusque là était scindé, puis part finalement avec lui fonder Demoyen & Associés, en 1983.

La viticulture comme école

C’est en 2004 que l’associé fondateur, qui rencontre des divergences au point de vue du développement de Demoyen & Associés, ressent l’appel du large. « J’avais envie de changer d’air », explique-t-il. Il rejoint alors le cabinet LMT Avocats en tant qu’associé, et ajoute aux cordes de son arc – fusac, entreprises en difficulté et contrats – le droit du sport. « J’ai toujours adoré le sport. Je suis un lecteur quotidien de l’Equipe », confie celui qui a d’ailleurs, il y a quelques temps, créé la Coupe Nationale des Ecoles de Commerce de football. En 2005, à peine intégré, les associés décident de lui nommer calife à la place du calife et de le mettre entre les mains les rênes du cabinet. Un « grand honneur » pour ce dernier arrivé, mais également une activité difficile et chronophage qu’il décide finalement de partager en 2010 avec l’exassocié gérant de LMT, Antoine Lemétais, afin de pouvoir continuer à exercer son métier en parallèle. Son objectif aujourd’hui ? Grandir, mais doucement, car « une croissance trop rapide peut être difficile à maîtriser pour pouvoir préserver la qualité du service rendu », mais aussi pérenniser la structure par le développement des clients. « Je considère les clients presque comme des amis à qui j’ai envie de rendre service, pas comme de simples dossiers, assure l’avocat. Bien traiter un client fait partie de notre formation. Et la meilleure façon de le faire pour un collaborateur, c’est d’avoir les siens propres. » D’ailleurs, Jean-Yves Foucard s’efforce de former ses collaborateurs comme de véritables entrepreneurs, aussi bien capables de conseiller et plaider que de développer leur réseau. Et question entreprise, il s’y connait : de ses parents et grands-parents viticulteurs et négociants, il a hérité de deux domaines familiaux à Saint-Emilion et Pomerol, dont il est le gérant depuis quelques années et qu’il dirige comme deux micro-PME. « Le vin est une véritable passion. Je suis tombé dedans quand j’étais petit », explique-t-il, amusé, avant de conclure : « La direction d’une entreprise viticole m’a aidé à comprendre la gestion du client, et a encore plus affiné ma culture du conseil. » Une école comme une autre…

LMT Avocats

• Date de création : 1991

• Nombre d’associés : 11 + 1 of counsel

• Nombre de collaborateurs : 18

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