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« Nous voulons rester opportunistes »

En janvier 2016, le Britannique Wragge Lawrence Graham se rapprochera du Canadien Gowlings, créant une firme internationale de 1400 avocats du nom de Gowling WLC. Le point sur cette union avec Pierre-Emmanuel Chevalier et Valérie Blandeau, co-managing partners du bureau de Paris de Wragge.
En janvier 2016, Wragge Lawrence Graham (WLG) s’unira au cabinet canadien Gowlings pour donner naissance à Gowling WLG. Quel sera l’impact global de ce rapprochement ?

Pierre-Emmanuel Chevalier : Il s’agira d’une « combination », sous forme de Company Limited by Guarantee (CLG), permettant à chaque cabinet de rester autonome mais d’exercer sous une marque commune. Elle sera supervisée par un board composé de membres de chaque firme. La nouvelle entité comptera plus de 1 400 avocats, répartis dans 18 bureaux au Canada, Angleterre, Europe continentale, Asie et Moyen Orient, ce qui lui permettra d’intégrer le Top 100 des cabinets en termes d’effectif au niveau mondial.

Valérie Blandeau : Il existe une demande de plus en plus forte de la part des clients d’avoir une présence globale, à laquelle le rapprochement entre Gowlings et WLG permet de répondre. Les deux cabinets ont des axes de développement similaires en termes de pratiques et de secteurs : Life Sciences, TIC, infrastructures, immobilier, et en propriété intellectuelle. Les expertises combinées de Gowlings et de WLG en Angleterre nous permettent de devenir l’un des leaders dans cette dernière pratique.

Quelles seront les conséquences de ce rapprochement pour le bureau de Paris plus particulièrement ?

P.-E.C. : Ce rapprochement permettra au bureau de Paris de nouer entre autres des relations avec le bureau de Montréal, pour des raisons historiques et linguistiques, mais également avec l’ensemble des bureaux Gowlings au Canada. Par ailleurs, Paris restant le hub pour l’Afrique francophone, l’équipe Projets/infrastructure du bureau de Paris devrait bénéficier de synergies avec les équipes de Gowlings qui sont particulièrement reconnues dans ce domaine, notamment au sein des bureaux de Calgary et de Vancouver. Nous devrions aussi bénéficier de telles perspectives en IP.

Où en est le bureau de Paris aujourd’hui ?

V.B. : Nous sommes 14 associés et 30 avocats. Dans le détail, nous comptons cinq associés en Corporate, trois en Contentieux, un associé en Tax, un associé en Immobilier, un associé en Financement, deux en droit public/PPP et un en Droit social. Nous avons atteint notre objectif de renforcer le Corporate, avec notamment l’arrivée récente de Claire Le Gall-Robinson en provenance de Skadden Arps.

P.-E.C. : Notre objectif est de recruter deux ou trois autres associés durant les deux prochaines années, notre stratégie ne consistant pas à avoir une croissance effrénée. Nous voulons rester opportunistes.

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