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ÉTERNEL RECOMMENCEMENT ?

Le 21 mai dernier, nous avons publié une tendance d’Yves Huyghé de Mahenge sur l’organisation des cabinets d’avocats à l’aube du XXIème siècle rédigée il y a plus de 10 ans. Le texte aurait pu être écrit aujourd’hui, nul ne s’en serait aperçu.

Peu de changements, dans la dernière décennie, pour les cabinets d’avocats français ? Qui oserait soutenir cela ? Et pourtant. Et pourtant, cela semble parfois être le cas. De même dans les directions juridiques d’entreprises.

Le 29 mai dernier, Philippe Melot, associé du cabinet Landwell et ancien président du Cercle Montesquieu, publiait dans le quotidien Les Échos un point de vue intitulé Le management juridique va s’imposer. Là encore, on a le sentiment que ce texte aurait pu être écrit il y a dix ans, tant la situation semble avoir finalement peu évolué. D’ailleurs, nous sommes en mesure de le révéler aujourd’hui, ce texte a déjà été écrit il y a dix ans ! Le même ! Ou presque. Que l’on en juge.

Dans sa tribune, Philippe Melot aborde le problème de l’organisation des directions juridiques : « centralisée, décentralisée ? » interroge-t-il, avant d’apporter sa réponse : « Chaque entreprise possède ses spécificités dont le directeur juridique doit tenir compte pour choisir la meilleure organisation, et la revoir aussi souvent que nécessaire ». Cette question, Philippe Legrez, alors directeur juridique du groupe Bongrain/Soparind, la posait déjà dans une opinion publiée dans la Lettre des Juristes d’Affaires n° 80, du 29 juillet… 1991 : « Doit-il [le service juridique] être centralisé et se situer au niveau hiérarchiquement le plus élevé de l’entreprise ou être éclaté à des niveaux inférieurs ? », se demandait-il, avant d’apporter une réponse, elle aussi, quasi-identique à la précédente : « La variété des entreprises et de leurs besoins juridiques interdit sans doute d’envisager uniformément l’organisation juridique dans tous ses détails »

Dans son article, Philippe Melot regrette également que « trop souvent encore, le directeur juridique conçoit son rôle comme celui d’un expert donnant un éclairage purement technique et limité au droit » et conclut qu’un « directeur juridique doit aujourd’hui être rompu au management par projet ». Or, dans la LJA, Philippe Legrez ne disait-il pas la même chose lorsqu’il évoquait ce « technicien du droit qui ne possède a priori aucune compétence particulière en matière organisationelle », ce « juriste par goût qui doit devenir gestionnaire par nécessité ».

Alors, dix ans de perdu ? Les pessimistes acquiesceront, et prendront pour exemple la place du juriste français au sein de l’entreprise, qui n’a, il faut l’avouer, que peu évolué. Les optimistes, au contraire, verront le verre à moitié plein. Les choses changent. Certes lentement, mais sûrement. Le juriste d’entreprise est de plus en plus associé en amont des projets, son « service » est devenu « direction » et il dispose souvent aujourd’hui de moyens considérables si on les rapporte à ceux qu’il a connus à ses débuts.

En outre, les entreprises semblent avoir depuis pris conscience de la nécessité pour elles d’embaucher un manager juridique plutôt qu’un technicien, comme en témoignaient récemment les déclarations de recruteurs au Figaro (v. LJA n° 551). Enfin, certains juristes d’entreprises ont su se rendre indispensables. À bien y réfléchir, ces derniers n’appartiennent-ils pas plutôt à la catégorie des managers qu’à celle des techniciens ?

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