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Andersen boira le calice jusqu’à la lie

« Une décision sans précédent ». « Un abus de pouvoir du gouvernement ». C’est avec ces commentaires qu’Andersen a accueilli la décision du grand jury de Houston, annoncée jeudi par le Department of Justice (DoJ), de mettre en examen pour « obstruction à la justice » Arthur Andersen LLP, qui rassemble toutes les activités américaines de ce Big 5, alors qu’Andersen espérait que son bureau de Houston soit le seul concerné. Seule consolation, cette décision ne concerne pas les sociétés étrangères du réseau, indépendantes juridiquement.

Une décision qui sonne toutefois comme la mise à mort d’Andersen, alors que deux de ses trois rivaux jusque là en discussions pour un éventuel rapprochement ont officiellement annoncé s’être retiré de la table des négociations. D’abord Ernst & Young, qui a déclaré dans un communiqué que « tant que le dossier Enron et les autres contentieux impliquant Andersen ne seront pas résolus, il n’était pas dans le meilleur intérêt de nos employés, de nos clients et de notre société de poursuivre un tel rapprochement ». Ensuite Deloitte Touche Tohmatsu, qui annonçait quelques heures plus tard une décision identique : « Les discussions préliminaires entre les deux firmes ont pris fin aujourd’hui [13 mars]. Deloitte n’était pas en mesure de passer à la prochaine étape des discussions à cause des contentieux irrésolus impliquant Andersen ». Arthur Andersen n’aura donc sans doute pas d’autre alternative que de se placer sous la protection de la loi américaine sur les faillites.

Les entités non-américaines du réseau espèrent, elles, encore pouvoir trouver prochainement un accord avec l’un de leurs anciens rivaux.

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