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L’AVOCAT D’AFFAIRES EST UN TISSERAND DE L’ÉCONOMIE

C’est l’heure des bilans et des projections. Beaucoup d’analystes évoquent pour 2003 une nouvelle « annus horribilis ». En ce qui concerne l’activité des juristes professionnels, il faut relativiser. Force est de constater qu’en 2001 et 2002 de nombreux cabinets d’affaires ont maintenu une croissance largement supérieure aux moyennes proposées par les baromètres de l’économie générale.

C’est tout le paradoxe du marché du droit. L’avocat d’affaires est un peu le tisserand de l’économie. À certains moment, il coud. À d’autres il détricote. Il y a toujours du travail pour les cabinets d’affaires, le défi est d’acquérir la vision stratégique suffisante qui permettra de saisir ces « cycles juridiques ». En d’autres termes, de savoir quand et où il faut découdre ou recoudre.

Le raidissement de l’économie a, ces derniers temps, contribué à créer des frustrations qui trouvent pour aboutissement une fin judiciaire ou arbitrale. Et au-delà des raisons conjoncturelles, c’est à un véritable mouvement de fond que l’on assiste désormais : la judiciarisation accrue du monde des affaires est là pour durer.

Au même titre que le conflit, la suspicion est aujourd’hui devenue une donnée importante de la vie économique. Les sociétés cotées doivent réapprendre à communiquer et à faire preuve de plus de transparence. Le cours de leur action ne remontera que si les investisseurs ont confiance dans l’entreprise. Les juristes d’affaires ont un double rôle à jouer dans cette quête de l’éthique. Il s’agit d’assister les dirigeants à intégrer les nouvelles législations que les différents États ont prises ou vont prendre en matière de gouvernement d’entreprise mais aussi d’anticiper dans leur fonctionnement les possibles zones de crise qui pourraient les faire basculer.

Les états majors des conglomérats s’interrogent sur leur taille et leur fonctionnement. Crise de confiance oblige, ils attirent aujourd’hui une suspicion accrue à la fois de la part des administrations et des investisseurs. L’indépendance se révèle être une valeur ajoutée. Le contrôle des concentrations et la perception que le modèle de l’« usine à gaz » ne favorise plus la confiance de l’actionnaire entraîne une série de restructurations et de ventes de filiales qui ne vont pas manquer de continuer d’alimenter les cabinets en dossiers.

Par ailleurs, durant l’année écoulée, le droit social et le droit fiscal ont continué d’être deux filons particulièrement porteurs. L’activité dans ces deux domaines n’a aucune raison de ralentir. Ainsi, la « recherche fiscale » engagée par les sociétés en quête d’une optimisation salutaire offre aux spécialistes toujours plus d’opportunités de mettre en avant leur créativité.

Mais c’est peut-être de la mise en pratique de l’élargissement européen que vont naître certains des plus grands défis pour les cabinets d’affaires dans un avenir maintenant très proche. L’Europe a envoyé depuis Copenhague un signal fort qui, pour de nombreuses entreprises, est le coup de sifflet du départ pour intégrer l’élargissement dans leur stratégie. Certains grands groupes avaient déjà pris en compte cette donnée dans leur approche, mais ils restent minoritaires. Le sang de l’Union européenne, c’est le droit. Face à un tel cataclysme politico-économique, le travail ne devrait pas manquer dans de nombreux domaines du droit de l’entreprise. Aux avocats de savoir en appréhender les grandes lignes.

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