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…la direction juridique d’Essilor

L’entreprise

Née, il y a 30 ans, de la fusion de Essel et Silor, Essilor a su allier les forces et les cultures d’une ancienne coopérative ouvrière et d’une société capitalistique et est devenue au fil des ans un des leaders mondiaux de l’optique ophtalmique. Essilor produit à 95 % des verres ophtalmiques, 5 % de son activité étant dédiés à la fabrication d’instruments optiques (instruments de dépistage et de détourage de verres).

Cotée en bourse quasiment dès sa création en 1975, l’entreprise est entrée au CAC 40 le 3 janvier 2005.

Elle compte près de 23 000 salariés et 180 filiales à travers le monde et est présente dans 80 pays. Son chiffre d’affaires pour 2004 s’élève à 2,26 milliards d’euros.

La direction juridique

Il y a 9 ans, quand Carol Xueref arrive à la tête de la direction juridique d’Essilor, son équipe n’est constituée que de 14 personnes. Aujourd’hui elle dirige une équipe de 32 personnes. La direction juridique s’est non seulement étoffée en termes d’effectifs mais elle s’est aussi structurée et a pris une place de plus en plus importante. « À l’époque il y avait une volonté forte de la part des dirigeants de l’entreprise de faire de la direction juridique une direction majeure et stratégique », se souvient Carol Xueref. Aucun doute, Essilor reconnaît la place importante du droit dans l’entreprise. La preuve : son directeur juridique siège au comité exécutif depuis 2003.

Les missions de cette direction juridique : intervenir en amont dans les acquisitions du groupe ; faire du conseil dans un souci de prévention des conflits ; conseiller les diverses directions et filiales du groupe aussi bien au moment des négociations que de la rédaction des actes et des contrats ; se charger de la veille et des dépôts en matière de propriété intellectuelle. Quant à l’organisation de cette direction juridique, elle est extrêmement simple. Pas de cloisonnement entre les services. Tous ses membres sont directement liés et réfèrent à Carol Xueref – qui se fait une règle d’or d’être à la disposition de chacun d’entre eux à tout moment. Les échanges de dossiers doivent pouvoir se faire facilement. Un seul mot d’ordre : savoir être polyvalent. « Au sein même de l’équipe actes et contrats il n’y a pas de sous spécialisation », explique Carol Xueref « j’attends de mes équipes qu’elles restent capables de traiter une grande diversité de dossiers ».

Enfin la composition mixte de la direction juridique – ingénieurs brevets et juristes – est une source de richesse et assure une bonne efficacité auprès des opérationnels.

Carol Xueref

« Je suis à 7/8 Anglaise et 1/8 Galloise, mais je crois avoir beaucoup pris de mon arrière-grand-mère galloise », s’amuse-t-elle à dire. Les yeux clairs, le regard assuré, pas de doute Carol Xueref sait ce qu’elle veut. Déterminée, elle est extrêmement active dans la vie associative : membre fondateur du Cercle Montesquieu, puis présidente de cette association de directeurs juridiques de 1998 à 2002, secrétaire générale de l’Association française des femmes juristes, administrateur du Cercle du droit, etc. « C’est sans doute mon côté anglo-saxon », dit-elle pour expliquer cette boulimie associative, « je suis persuadée que nous apprenons tellement plus au contact des autres, à partager des expériences, des idées ou des impressions… ».

Son cheval de bataille : la fusion des professions. « Il faut passer à l’étape supérieure », clame-telle, « Cessons de discuter chacun dans notre coin. Il faut mettre nos réflexions en commun, afin de voir ce qui est possible et dans quelles conditions pour être capable de trancher et de prendre une décision ».

Titulaire d’une maîtrise et d’un DESS en droit du commerce international (Paris II), elle a d’abord travaillé dans la branche institutionnelle – l’ambassade britannique puis la Chambre de commerce internationale – avant de rejoindre le monde de l’entreprise et plus particulièrement celui de la banque. Elle travaille d’abord à la Banque Populaire, puis intègre le Crédit Lyonnais où elle occupera successivement les postes de directeur de département juridique, puis directeur juridique d’OIG de la banque, avant de rejoindre Essilor en 1996.

Conseils

« Horses for courses », voici la devise de Carol Xueref. Pas d’avocats attitrés, simplement un vaste réseau et une grande expérience du milieu qu’elle fait jouer à chaque fois qu’elle veut trouver un conseil pour un dossier.

« Nous avons déjà des compétences très complètes en interne », explique le directeur juridique, « nous allons donc chercher puis faire appel aux conseils qui seront les plus aptes à nous apporter un soutien actif ». Culture, compétences spécifiques, coût du traitement du dossier, tout sera pris en compte pour trouver l’avocat qui conviendra le mieux à chaque dossier. Carol Xueref révèle d’ailleurs que la majorité de ses conseils sont à l’étranger et qu’elle privilégiera plutôt les conseils ayant une bonne présence et connaissance locale.

(*) « Des chevaux pour les courses », comprendre par là : choisir des chevaux adaptés à la course.

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